Francais Nederlands Svenska Deutsch English

Vi uppdaterar dessa sidor mycket ofta, så kom ihåg att trycka på refresh så du är säker på att se den senaste versionen.
divider

Allt om Helen Free, Enfys och Rainbow Valley

Jag föddes och växte upp i södra Wales, i Cardiff med omnejd, men vid nyåret 2004 flyttade jag till Cambridgeshire Fens i England.

Helen Free, textilkonstnär och designer

Virkning lärde jag mig som barn av min Pappa.  Jag tog det aldrig riktigt på allvar då, men i tjugoårsåldern så kom jag tillbaka till det.  Då hade jag precis köpt ett hus och hade därför inte råd att gå ut och roa mig.

Människor började komma med önskemål om att få köpa grejer jag hade gjort så i samband med att beställningarna började välla in, så började jag att göra saker specifikt för försäljning.

Det hade aldrig slagit mig att det kunde finnas intresse för mina mönster, förrän jag började få förfrågningar om dem.  Jag var alltid bra på att "improvisera mig fram medans jag höll på" och aldrig tänkt på att det ju faktiskt var formgivning, förran jag upptäckte den underbara virknings-världen på internet.  Där lärde jag känna massor med trevliga kvinnor som uppmuntrade mig att skriva ner mina mönster och sälja dem.

Rainbow Valleys mönster

Regnbågsfilt Virkmönster

Mitt första mönster, Regnbågs-filten, var en succé och är fortfarande än idag en av mina storsäljare.  Mönstret är inspirerat av strukturen på ett innertak.  Jag minns att jag tyckte det liknade regnbågar.

Originalfilten gjorde jag i klara regnbågsfärger och därefter en baby-filt i pastellfärger.  En variant skulle kunna vara att göra den i bara olika blå nyanser!

Dockor från dammen Virkmönster

Handdockorna gjorde jag först till min son.  Han fick några stycken att leka med och sedan gjorde jag 24 stycken som jag sålde på WI-marknaden under julhandeln.

De har utvecklats under åren som gått så jag har börjat skriva om mina tidiga mönster så de är i samma stil som de senare mönstren.  Nu finns det 12 grupper med glada och färgstarka handdockor att välja bland.

Orm och stegar - spel att spela med i trädgården

Ormar och stegar är det andra trädgårdsspelet. Spelbrädet fungerar även som en varm och gosig filt.  Det här spelet ville jag skulle passa bra för yngre barn.  Mitt första trädgårdsspel var mer avancerat – det var ett Schackspel.

Nuförtiden finns det även gosiga leksaker här, däribland min favorite-skapelse, Valentino Hare.

Denim Delight Designer Clothing

När jag började leka med garn, så experimenterade jag med att virka direkt i tyg för att skapa kläder.  Jag har ett mönster där du gör en väst och kjol genom att virka i glesvävt denimtyg.  Det är inte svårt men lite pyssligt. Det finns även ett gratismönster så du kan prova på denna teknik.

Jag har även formgivit exklusiva damunderkläder för i plus-storlekar.

Regnbågsörhängen Virkmönster

Virkning med tunt virkgarn fick mig att prova på att göra smycken.  Regnbågsörhängena är del i en serie.  Den stora efterfrågan har fått mig att även lägga ut dem som ett separat mönster.

Det finns fler smyckesmönster att köpa, i olika stilar.

Strax före julen 2009 så halkade jag på en isfläck och skadade min handled riktigt ordentligt.  Jag kunde vicka på fingrarna så jag antog att den inte var bruten.  Jag hade ont hela julen och var frustrerad över att inte kunna virka, men det blev inte bättre, så till slut gick jag till doktorn.  Döm om min förvåning när det visade sig att det faktiskt var brutet, så jag fick tillbringa sex veckor i gips!!

Klematis William Kennett - virkad av Helen Free

När jag äntligen kunde virka igen så gjorde det ont!  Jag kunde inte fortsätta med projektet jag höll på med före olyckan, eftersom det krävde hård virkfasthet, så jag tappade helt lusten.

Vår Handarbetsförening bestämde sig för att göra en ”Sommarutmaning” och resultatet blev min bonad Klematis.  Det kan läsa mer om hur det gick till när jag gjorde den på min blog.  Som du kan se har jag hittat min motivation igen.

Klematisen var aldrig tänkt att bli ett mönster, men efter mängder med önskemål, så satte jag mig och skrev ner mönstret och lade upp det för försäljning.

Det knallade på ok men inte riktigt bra för mig med mönsterskapandet.  Mina mönster sålde på ett stadig nivå men inte så att det kunde räknas som en lön och absolut inte en lön som gick att leva på.  Det var nog faktiskt så att mitt mönsterskapande gav mig mer utgifter än inkomster.  Särskilt om man beaktar att lönen från mitt deltidsjobb användes till material för min virkningsprojekt.

Inside Crochet

Oktober 2010 träffade jag Inside Crochets redaktion på Knit and Stitch-mässan i London.  I ett tidigare nummer av tidningen hade det varit ett foto på min Klematis och när de insåg att jag var "Klematis-damen" så blev de jätteglada över att träffa mig.

Inside Crochet Baby Boy Inside Crochet Baby Girl Efter det mönstret blev jag "publicerad" i tidningen. Det går inte att verkligen förklara känslan när du ser ditt namn i tryck för allra första gången.

Fortfarande är det spännande, men första gången är verkligen speciell.

Och tack vare detta så steg försäljningssiffrorna för mina mönster upp som en raket!  Detta var inledningen till en lång, om dock ibland något hackig, relation med Inside Crochet.

Hela serien med Alfabetet och Siffrorna finns nu för direkt nedladdning.

Crotat Tutorial

En av mina favorittekniker är Crotat/virkade frivoliteter.  Du gör då frivoliteter med virknål.  Till skillnad från annan slags frivoliteter så får du fantastiska effekter genom att kombinera detta med virkning.

Jag har skrivit en nybörjar-handledning som tryckts i Inside Crochet, och även några mönster.

Nu har jag lagt upp en hel avdelning för Virkade frivoliteter, med bakgrund, förklaringar och mönster för denna teknik.

I november 2011 stängde vårdhemmet jag jobbade på och jag blev arbetslös.  Jag började att leta efter ett annat jobb, för även om jag älskar att skapa virkmönster, så delar inte mitt bankkonto denna kärlek.  Under tiden så ägnade jag mig åt att bygga upp mitt företag.

Och hur var det med den ”hackiga relationen”?

Företaget som ägde tidningen Inside Crochet var inte så bra på att avlöna de formgivare som deltog i tidningen.  Faktum är att de inte var speciellt bra på att avlöna någon överhuvudtaget.  Det finns massor med vittnesmål (med bevis!) på internet om detta.  Jag fick långt om länge betalning för mina mönster – men jag fick iallafall betalt.  Många formgivare fick aldrig betalt. Under tiden jag var inblandad i denna historia så bytte de namn från KAL Media till All Craft Media och hamnade till slut i början av 2012 under förvaltare.  Jag fick aldrig betalt för det sista mönstret.

Handarbetstidningarna togs över av Select Publishing senare samma år och sedan dess har saker och ting förbättrats betydligt.  Det nya moderföretaget har lång erfarenhet och gott rykte.

Aran Poncho Virkmönster Duck Bathmat and Flannel set

Inside Crochet publiceras numera av Tailor Made Publishing.  Jag har gjort flera mönster åt dem, bland annat denna varma Flätmönstrade poncho som virkas med riktigt ullgarn från Donegal på Irland och Badanka: tvättlapp och badrumsmatta.

Naturligtvis, som denna hemsida kan vittna om så skapar jag inte bara mönster för tidningar.  Jag har även gjort flera mönster och börjat sälja en del handarbetsmaterial i mina webbutiker.

 

DMC Home Banner Kit Let's Knit May 2014 Let's Knit December 2014

Förutom Inside Crochet, så har jag även samarbetat med DMC och YarnMaker med handspunnet garn.

Jag har även haft några mönster i "Let's Knit". (Nej, jag har inte gått över till "Den andra sidan". De är virkmönster.)

Det senaste tidningsäventyret var i Reloved.

Modern virkning är en konstform

En av de saker jag älskar allra mest med virkning är hur mångsidigt det är.  Det är inte längre bara mormorsrutor och spetsdukar, även om de fortfarande har sin funktion och är mycket omtyckta av väldigt många.

Det spelar ingen roll om det är något du har på dig eller om det ska hänga på väggen.  Allt handlar om färg och skaparglädje.  Att spränga gränser och skapa nytt.

Den 4 årstidernas bonader Virkmönster

De fyra årstiderna blev till därför att jag ville skapa "Virkade konstverk".  Jag skrev ner mönstret medan jag virkade, mest av gammal vana faktiskt, för projektet var menat som en roligt sidoprojekt för mitt eget höga nöjes skull.

Jag hade ingen aning om att de skulle bli så populära som de blev och att speciellt denna bild skulle bli viral på Facebook

Bakgrunden virkas i flerfärgsvirkning och blommorna görs som applikationer för att få till en 3D-effekt.

Ut i vida världen

English Deutsch Svenska Nederlands Francais

En annan spännande sak som har hänt med hemsidan är att Rainbow Valley har blivit internationell!  Den tyska avdelning lanserades oktober 2013 och därefter den svenska avdelningen i januari 2014, med ett urval av mönster på respektive avdelning.

Jag hade planerat att den spanska och den hollänska avdelningen skulle öppnas senare under 2014 och möjligen även följas av den franska avdelningen strax därpå.  Men, tyvärr fick det skjutas upp.  Nya EU-regler om distansförsäljning genomfördes i juni 2014, vilket tvingade mig att genomföra en stor omarbetning av hemsidan.  På detta följde ogenomtänkt och snabbt införd EU-beskattning som började gälla från och med januari 2015.  Jag var osäker på huruvuda jag skulle kunna sälja till kunder i EU-länder ända fram till julen 2014 när Brittiska skattemyndigheten till slut kom med klargörande beslut i frågan.

En grupp med fantastiska människor gick samman och bildade "The EU VAT Action Team" och har ägnat mycket tid och energi åt att kämpa mot denna mycket orättvisa beskattning.

Till slut så i april 2017 kunde den hollänska avdelningen läggas upp.  Den franska avdelningen är ännu i sin linda men det finns några mönster upplagda.

I december 2017 kom så till slut de efterlängtade nyheterna angående EU-skatten.  Du kan läsa pressmeddelandet här och titta på en video som gjodes av en av alla de som kämpade för att få denna förändring att ske.

Jag älskar att undervisa!

Rainbow Valley Weekend

Mina lektioner har visat sig vara populära, vilket betyder ännu mer undervisning och mindre tid för mönsterskapande.  Men eftersom jag tycker det är lika roligt att undervisa som att skapa, så känns det bara bra.

För tillfället så håller jag kurser med lektioner varje vecka hemma hos mig.  Det är underbart att se hur mina elever som knappt hållit i en virknål innan under kursens gång blommar upp och kan börja skapa saker de tycker om.

Jag håller seminarier där jag demonstrerar olika tekniker, för de som vill lära sig något nytt eller friska upp minnet om något gammalt eller kanske inte har tid att komma till mina lektioner under i veckorna.

Ännu mer spännande nyheter! I juli 2014 samarbetade jag med Unravel and Unwind i Rochester i landskapet Kent, och vi organiserade min första helgkurs.  Det var så roligt så numera gör vi det två gånger/år.

Materialsatser och tillbehör

Christmas Crochet Kits

Ännu mer roliga nyheter är de nya materialsatserna!

Jag började med att göra mina Julmönster till paket med mönster och material.

Därefter har jag arbetat mig igenom de äldre mönstren för att snygga till dem så de fungerar som paket.  Alla de nya mönstren görs så de fungerar i detta format redan från början.

Ännu en nyhet är att jag numera säljer virkgarn och tillbehör.  Från början var tanken att det skulle vara det som blev över när jag gjort iordning paket med mönster och material, då jag är tvungen att köpa hela kartonger och det oftast behövs bara ett nystan eller så i paketet.  Numera har jag ett brett utbud av garn, virkgarn, virknålar och tillbehör.

The Yarn Yard

Normalt så har jag öppet dagtid och om du är i närheten, så blir jag jätteglad om du tittar in.  Om dessa tider inte fungerar för dig, så ring så kan vi planera ett möte på en tid som passar dig bättre.

Virk-along med Rainbow Valley.

Den hemliga trädgården virkalong

Space Odyssey virkalong

Jag drog igång min första virk-along "Den hemliga trädgården" i January 2017.

Det var mycket spännande!  Jag hade aldrig gjort något liknande förut.

Tack och lov, så fick jag mycket stöd av några vänner som numera går under namnet ”E-team”.  Förutom allt annat de hjälpte mig med så höll de även min hand genom ett oräkneligt antal panik-attacker.

Det var verkligen värt det!!  Vi har kunnat se så många vackra versioner av filten över hela Facebook.

Space Odyssey lanserades i September 2017, Kiss Me Quick börjar i Mars 2018 och vi håller redan nu på att planera "Treasure Island" and "Magic".

Framtiden, då?

Jag är just nu mitt i processen att göra Rainbow Valley till ett företag som faktiskt kan försörja mig, något jag aldrig trodde skulle bli möjligt.

Visst, det medför en 84 timmars arbetsvecka och inga lediga kvällar som belöning för gott uppförande.  Det innebär sömnlösa nätter och "Borde jag verkligen ha gjort det där?" med jämna mellanrum.  Det betyder att jag måste acceptera att jag aldrig någonsin kommer att bli höginkomsttagare

Men hur många kan säga att deras älsklingshobby är deras jobb?